La tipografía gótica: Una larga y colorida historia

La letra tipográfica Blackletter (también conocida a veces como Gótico, Fraktur o Old English) se utilizó en la Biblia de Gutenberg, uno de los primeros libros impresos en Europa.

Este estilo de tipo de letra se puede reconocer por el dramático contraste de sus trazos finos y gruesos, y en algunas fuentes, por los elaborados remolinos en las serifas. Los caracteres tipográficos de Blackletter se basan en letras manuscritas antiguas.


Evolucionaron en Europa occidental a partir de mediados del siglo XII. Con el tiempo apareció una amplia cantidad de diferentes variantes, pero se pueden identificar cuatro familias principales: Textura, Rotunda, Schwabacher y Fraktur.

Está más allá del alcance de este artículo entrar en detalles sobre cada uno, pero es libre de encontrar mucha más información en internet. Durante la edad media y el renacimiento era la letra más usada en toda clase de documentos y avisos.


A pesar de que Gutenberg usaba letras góticas para imprimir la Biblia y otros libros, esto no duró mucho tiempo, pues una nueva era de tipografías serían utilizadas para la impresión.

Las letras góticas son difíciles de leer cuando se usan en el cuerpo del texto y las tipografías romanas e itálicas eran más fáciles de imprimir con tipos movibles.

Por estas razones, en los años 1500, los estilos góticos se volvieron poco populares para la impresión en muchos países, excepto en Alemania y los países de habla alemana.

Alemania siguió utilizando este estilo hasta principios del siglo XX. En la década de 1920 fue considerado anticuado por los diseñadores y editores alemanes y cayó en desuso, siendo reemplazada por las letras sin serifas (sans-serif).

En 1933 Hitler declaró que estas nuevas tipografías no eran alemanas y que el estilo Fraktur era la fuente del pueblo. Los nazis continuaron usando Fraktur extensamente hasta 1941 cuando fue reemplazada por fuentes más legibles.

Algunas personas asocian todos los estilos de letras góticas como una fuente nazi, pero esto claramente ignora cientos de años de historia de las fuentes tipográficas.

En los pueblos turísticos del sur de Alemania las letras góticas aún son las más usadas para los carteles y avisos callejeros. Restaurantes, talleres artesanales, cerrajeros girona profesionales y toda clase de negocios y oficios se anuncian usando estos tipos de letras.

Como ya se ha mencionado, estos tipos de letra no son fáciles de leer en el cuerpo del texto, por lo que se utilizan mejor para los encabezados, logotipos, carteles y signos.

Si usted ha recibido un certificado, diploma o grado hay una gran posibilidad de que parte o todo el texto haya sido escrito en algún estilo de tipografía gótico.

Otros usos familiares incluyen el nombre de los periódicos donde se considera que la fuente presta seriedad a la publicación. Un caso famoso es “The New York Times”.

Las letras góticas se han relacionado recientemente con etiquetas de cerveza (como las de la marca Corona), bandas de heavy metal (Metalhead), rap gangsta’ (SnoopDogg) y oh sorpresa, el propio Disneylandia.

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