Luis XVI un artista cerrajero

Luis XVI (23 de agosto de 1754 – 21 de enero de 1793) fue el último rey de Francia antes de la caída de la monarquía durante la Revolución Francesa.

Se lo llamó Ciudadano Louis Capet durante los cuatro meses antes de que fuera ejecutado por guillotina. En 1765, tras la muerte de su padre, Luis, se convirtió en el nuevo rey. Tras la muerte de su abuelo Luis XV el 10 de mayo de 1774, asumió el título de Rey de Francia y Navarra, hasta el 4 de septiembre de 1791, cuando recibió el título de Rey de los franceses hasta que la monarquía fue abolida el 21 de septiembre de 1792.

Luis XVI demostró ser un hombre de muy pocos intereses y placeres en medio del torbellino de entretenimiento que era Versalles. Uno era la caza y el otro su herrero aficionado.

El pasatiempo favorito del Rey

Se instaló una pequeña fragua sobre su biblioteca privada para complacer al rey en su búsqueda de este pasatiempo en particular. Aquí había dos yunques y todas las herramientas que pudieran necesitarse estaban disponibles.

Resultó que las cerraduras eran de especial interés para Louis. El joven monarca había pasado años en contacto con cerraduras en los palacios que habitó.  La habitación estaba llena de todo tipo de cerraduras: cerraduras comunes, cerraduras ocultas y cerraduras elaboradamente doradas.

El herrero del castillo llamado Gamin fue contratado para enseñar al rey todo lo que sabía, probablemente en secreto. Cuando no estaba con el rey, estaba a cargo de todas las esclusas de Versalles. Por él sabemos que Louis estaba ansioso por ocultar este pasatiempo a sus cortesanos y su Reina, lo que resultó en que los dos inventaran innumerables estratagemas para quitar y traer los yunques. Lamentablemente, Gamin eventualmente traicionaría a Louis durante la revolución.

La corte no estaba muy de acuerdo con el pasatiempo de su rey. Se pensaba que era una profesión para las clases bajas, no un pasatiempo para un rey. Incluso María Antonieta tenía alguna queja ocasional sobre este pasatiempo, pero por una razón mucho más práctica: el trabajo dejaba las manos del rey ennegrecidas y muchas veces la visitaba sin lavarlas primero, lo que dañaba sus muebles.

Luis XVI se hallaba especialmente orgulloso de una caja de seguridad que él mismo diseñó y construyó. La empotró en la pared y la empleó para guardar sus documentos privados. A su muerte hizo falta la intervención del más hábil cerrajero de París para abrirla, debido a la complejidad de su mecanismo.

Luis XVI parecía haberles prestado poca atención. En cambio, estuvo de acuerdo con Rousseau en que todo hombre debería conocer un oficio manual. Mientras tanto, los panfletistas tuvieron un día de campo haciendo que el interés del Rey por las llaves y candados fuera un símbolo apropiado de sus … problemas matrimoniales.

Una vez, una delegación de cerrajeros profesionales fue a visitar a su soberano para presentarle un candado secreto especial. El Rey insistió en encontrar la cerradura él mismo, lo que hizo y cuando tocó el resorte emergió un pequeño delfín forjado en acero. Louis estaba encantado.

Incluso cuando la familia real se vio obligada a abandonar Versalles, Luis se negó a abandonar esta afición.  Y como todo buen cerrajero le enseño a su hijo cómo funcionaban las cerraduras.